1666-2016: Une petite brochure pour un grand saut dans l'histoire urbaine de Charleroi

Très impliquée et présente dans le cœur du centre-ville, l’asbl Espace Environnement a souhaité participer d'une très belle manière au programme d’activités proposé dans le cadre du 350e anniversaire de Charleroi.  Par le biais d' un ouvrage, rédigé sous la forme d’une brochure à vocation touristique, visant à promouvoir l’image de la ville. "Charleroi, de la ville fortifiée à la ville de demain": L'outil de référence pour un grand saut dans l'histoire urbaine de la cité du Charnoy...
Elle s’inspire du modèle de la brochure  « Balade dans les forteresses » mais dans une version modernisée et élargie au thème des « 350 ans d’évolution urbaine », depuis les origines de la cité jusqu’à la ville de demain. Il s’agit donc de découvrir à travers quelques pages la ville d’hier, la ville actuelle et, au-delà, la ville en devenir, avec les projets en cours et à venir.
Estampillée « 350 ans », cette brochure d'une trentaine de pages met en exergue la reconversion de Charleroi se façonnant une image contemporaine porteuse de renouveau et de bien-être, tout en s’appuyant sur son histoire et son patrimoine.
 
L’objectif de cette brochure de promotion touristique, mais pas seulement, est de retracer ces 350 ans d’histoire urbaine « de la ville fortifiée à la ville de demain » et d’aborder, de manière dynamique, ses mutations urbanistiques passées, actuelles et futures, pour bien comprendre « d’où l’on vient et où l’on va ».
«C'est avec grand enthousiasme que nous avons accueilli le projet d'Espace Environnement. On connaît son expertise en la matière. Dans le cadre de cet anniversaire, il était important, à travers un support écrit, de « se poser », de faire le point sur l’identité urbanistique de la ville, explique Julie Patte, échevine du Tourisme. « Alors que la ville fête ses 350 ans, nous sommes en train d’écrire une nouvelle étape de son histoire urbaine. C’est donc une belle opportunité de se pencher sur cette évolution dont les Carolos eux-mêmes n’ont pas toujours conscience et qui démontre la richesse historique de notre ville. Nous avons souhaité une brochure claire et concise, tout en restant qualitative et agréable à lire, afin de permettre au plus grand nombre de s’approprier cette riche histoire, notamment le public scolaire ». Le public scolaire et tous les autres donc pour lequel « cette plaquette pourrait être le support idéal pour accompagner les visites et autres parcours urbains programmés début septembre dans le coeur de ville.»
Notons-le: Le travail de recherche et de création a été effectué en collaboration avec la Maison du Tourisme du Pays de Charleroi, le cabinet du Bourgmestre ainsi que la cellule Charleroi Bouwmeester.
 
Pour bâtir son futur, il faut connaître son passé. « D’une garnison militaire en passant par l’une des capitales européennes industrielles du XIXe siècle et fleuron de l’art nouveau et de l’art déco dans le courant du XXe siècle à la première métropole de Wallonie ; Charleroi s’inscrit plus que jamais dans une dynamique tournée vers l’avenir par ses grands chantiers actuels et futurs », précise de son côté l'échevine de l’Urbanisme, Ornella Cencig. « Dans un Charleroi en pleine mutation, il était important aussi de voir l'affectation de certains lieux dans le passé pour mieux se projeter dans l'avenir. Cette brochure fait pour nous le lien entre le Charleroi d'hier, d'aujourd'hui et de demain » . 
Concrètement, cet ouvrage se découpe en 7 grandes étapes correspondant aux différentes grandes modifications urbanistiques que la ville a connues : 
de Charnoy à Charleroy : Du village de Charnoy à la fondation de Charleroy par les Espagnols (Focus sur le puits, la place Charles II et la Maison du Bailli) ;
la ville fortifiée : Forteresses de la Ville Haute et de la Ville Basse à l’époque française (Focus sur le plan relief, l’îlot Dauphin) ;
la dernière forteresse : L’extension hollandaise et les prémices de l’industrialisation (Focus sur les souterrains et les quais de la Sambre) ;
1867 : L’urbanisation sur l’emplacement des remparts (Focus sur des maisons de maître de style éclectique et Art Nouveau et la Maison dorée) ;
les « Grands travaux » de l’Entre-deux-guerres (Focus sur l’hôtel de ville et son beffroi, l’architecture moderniste et Art déco ;
la modernisation des « golden sixties » aux années 2000 ( Focus sur les immeubles des années ’60 et les nouvelles réalisations) ;
la ville en devenir : les futurs nouveaux quartiers (Focus sur Charleroi District créatif).
 
« Chaque période est illustrée par deux doubles pages précise Alexandra Vanden Eynde, d'Espace Environnement, à qui l'on doit, avec Anne-Catherine Bioul, la conception et la rédaction de cet « outil didactique accessible à tous »: Une sur les commentaires urbanistiques et historiques comportant un plan d’époque, illustrations anciennes correspondantes (cartes postales, gravures) et photographies actuelles ; une autre sur un focus montrant les espaces et les bâtiments-phares d’aujourd’hui.
 
La brochure est d'ores et déjà mise en vente à la Maison du Tourisme (place Charles II, 20), au Musée des Beaux-Arts (entrée vitrée, place du Manège), à la Librairie Molière (bd Tirou, 68) et à la  Librairie Grandchamps – Fafouille (passage de la Bourse, 17), au prix de 6 euros.